How to choose a fitness tracker

Elegir un rastreador de actividad física es una elección profundamente personal. A diferencia de la mayoría de los dispositivos, debes usarlos todo el tiempo. Y aunque muchos de nosotros compartimos objetivos de salud similares, nuestros cuerpos y necesidades están altamente individualizados. Es posible que el rastreador de actividad física del que todo el mundo habla maravillas no funcione para usted y viceversa.

Eso es lo que hace que comprar un rastreador de actividad física sea complicado. Pero no te preocupes. Aquí hay algunas cosas que debe considerar cuando decida qué rastreador comprar.

Encuentra tu “por qué” y ve desde allí

A los instructores de fitness les encanta hablar sobre “encontrando tu porque”, pero también es lo primero que debe preguntarse al comprar un rastreador. Para empezar, ¿por qué quieres un rastreador de actividad física? ¿Perder peso? ¿Entrenar para un maratón? ¿Mejorar tus hábitos de sueño? Los rastreadores de actividad física son una herramienta de motivación, pero no pueden ayudar si no tienes claros tus objetivos.

Una vez que tenga su razón, es más fácil averiguar qué especificaciones y características debe priorizar. Por ejemplo, di que tu gran motivo es entrenar para un maratón. Independientemente del nivel de habilidad, eso significa que necesitará algo que pueda rastrear la distancia del GPS, controlar la frecuencia cardíaca y que tenga una batería de larga duración. Pero si su objetivo final es mejorar su sueño, es posible que no necesite un rastreador con GPS incorporado. Querrá una batería de larga duración, tal vez un sensor de SpO2 y un rastreador que sea capaz de proporcionar información detallada sobre el sueño.

Fitbit Charge 4 (izquierda) y Charge 5 (derecha) pertenecen a una de las líneas de rastreadores de actividad física más populares.
Foto de Jay Peters / The Verge

Comprender los sensores y la jerga de fitness

Las hojas de especificaciones y las palabras de moda sobre el estado físico pueden ser abrumadoras. Pero no importa qué marketing sofisticado pueda usar una empresa, todos se reducen a los mismos sensores y métricas básicos.

En primer lugar, todos los rastreadores de actividad física tienen una combinación de acelerómetros y giroscopios para detectar movimiento. Algunos agregarán altímetros y barómetros para medir la elevación o cuántas escaleras ha subido en un día.

Para el seguimiento de la salud, casi todos los rastreadores modernos tienen un sensor de fotopletismografía (PPG). Estos son LED verdes que emiten luz a través de la piel para medir la frecuencia cardíaca. También hay un número cada vez mayor de rastreadores que incluyen LED rojos o sensores de SpO2 para medir los niveles de oxígeno en la sangre.

La matriz de sensores del Garmin Fenix ​​7S
Foto de Victoria Song / The Verge

Los rastreadores más avanzados o especializados incluirán algunos sensores adicionales. Por ejemplo, si ve que un rastreador tiene capacidades de EKG, eso significa que tiene un electrodo. Mientras tanto, Samsung Reloj galaxia 4 tiene un sensor 3 en 1 que mide la frecuencia cardíaca, permite electrocardiogramas y analiza la composición corporal. los Sentido de Fitbit también tiene un sensor de actividad electrodérmica, que mide minúsculos niveles de sudor en tu piel para determinar tus niveles de estrés. Mientras tanto, el Anillo Oura tiene sensores de temperatura corporal para ayudar a determinar la calidad de su sueño.


Sentido de Fitbit

Sense, uno de los lanzamientos de productos más recientes de Fitbit, incluye la aprobación de la FDA y le permite realizar un seguimiento de sus niveles de estrés además de medir sus niveles de oxígeno en la sangre. El reloj también incluye soporte para el Asistente de Google.

Algunos rastreadores de actividad física también optarán por el GPS incorporado, lo que significa que el reloj puede conectarse directamente a los sistemas GPS sin su teléfono. Otros usarán el GPS de su teléfono.

Los sensores en un dispositivo determinarán parcialmente los datos que puede rastrear. Sin embargo, algunas empresas han desarrollado algoritmos más complejos para ofrecer análisis en profundidad. Por lo general, puede olfatear los rastreadores más completos por la cantidad de sensores que tienen y el tipo de métrica que rastrean.

El Apple Watch Series 7 se carga más rápido pero tiene la misma duración general de la batería.

El Apple Watch Series 7 tiene un conjunto de sensores avanzado que también permite realizar electrocardiogramas.
Foto de Vjeran Pavic / The Verge

Si desea obtener información más avanzada sobre el estado físico, tres métricas que debe conocer son la variabilidad de la frecuencia cardíaca (HRV), el VO2 máx. y la SpO2.

  • HRV es una métrica que mide las fluctuaciones de tiempo entre los latidos del corazón. A menudo se usa como una medida de qué tan bien se ha recuperado de un entrenamiento o para estimar los niveles de estrés.
  • SpO2 a menudo se usa indistintamente con oximetría de pulso. La esencia es que mide qué tan oxigenada está su sangre. Las empresas todavía están descubriendo cómo utilizar mejor esta métrica, pero con frecuencia la ves aparecer en el seguimiento del sueño y la recuperación.
  • VO2 Max es una métrica que mide la cantidad máxima de oxígeno que su cuerpo puede usar durante el ejercicio intenso. A menudo se usa para medir su estado cardiovascular general y el progreso de su entrenamiento.

Salud general versus entrenamiento intenso

Hay una amplia gama de rastreadores para todo tipo de niveles de condición física y objetivos.

Empresas como Garmin y Polar, por ejemplo, son muy conocidas entre los entusiastas del aire libre y los triatletas. También tienen dispositivos de nivel de entrada, pero no es ahí donde están sus principales puntos fuertes.

Fitbit ofrece dispositivos de uso más general que se adaptan mejor a las personas que priorizan la salud en general.

Captura de pantalla de la pantalla de seguimiento del sueño en la aplicación Halo

Amazon Halo View es otro ejemplo de un rastreador económico, aunque rastrea algunas métricas cuestionables.
Foto de Amelia Holowaty Krales / The Verge

Los rastreadores orientados a la salud a menudo vienen con recordatorios de respiración, meditación guiada, registro de hidratación y alimentos, y seguimiento del período. Estéticamente, también tienden a ser más agradables y tienen múltiples opciones de estilo.


Garmin Fenix ​​7S Zafiro Solar

El Garmin Fenix ​​7S Sapphire Solar tiene una amplia gama de características adecuadas para los entusiastas del aire libre. Eso incluye una pantalla transflectiva duradera de titanio y zafiro. También obtienes GPS multibanda, carga solar, monitoreo de resistencia en tiempo real y mucha duración de la batería.

Es más probable que los relojes deportivos duros prioricen la durabilidad, los mapas descargables, la navegación paso a paso y los programas de entrenamiento en la aplicación. También tendrán perfiles de actividad para deportes más desconocidos. Por ejemplo, Garmin acaba de agregar kitesurf en el Epix 2 y Serie Fenix ​​7. Y si eres nadador, querrás algo con al menos 5ATM de resistencia al agua.

Un anillo normal, Oura Ring Gen 3 (centro) y Oura Ring Gen 2 (izquierda)

Oura Ring Gen 3 (centro) y Oura Ring Gen 2 (derecha) son ejemplos de monitores de sueño que no se basan en la muñeca
Foto de Victoria Song / The Verge

Mientras tanto, también hay una categoría creciente de rastreadores de recuperación dedicados. Estos rastreadores se enfocan en decir qué tan bien se recuperó su cuerpo del ejercicio para que pueda planificar mejor su entrenamiento. Oura Ring y Whoop 4.0 son buenos ejemplos en esta área. Estos son rastreadores más pasivos que se enfocan en el seguimiento avanzado del sueño y cómo se relaciona con su actividad general. No tienen pantallas y no recibirás notificaciones ni funciones inteligentes en ellas.

Por supuesto, habrá superposición. A Fitbit carga 5, por ejemplo, puede brindarle un montón de funciones de bienestar, GPS incorporado y una nueva función de preparación diaria que mide su recuperación. Dicho esto, todavía no va a ser tan profundo con las métricas de su actividad como lo haría un Garmin.

¿Realmente quieres un reloj inteligente en su lugar?

Lo que pasa con los rastreadores de actividad física es que a menudo carecen de conectividad. Es probable que no los encuentre, incluidos LTE, aplicaciones robustas de terceros, pagos sin contacto o un asistente digital. O si lo hace, podría ser uno o dos de esos, pero ciertamente no todos.

El Galaxy Watch 4 tiene un sensor para medir porcentajes de grasa corporal

El Samsung Galaxy Watch 4 es un rastreador de salud y estado físico competente con algunas características novedosas, como el análisis de la composición corporal.
Foto de Dieter Bohn / The Verge

Si está buscando dejar su teléfono en casa, es posible que esté mejor con un reloj inteligente que tenga funciones de salud decentes. los reloj de manzana serie 7 es un gran ejemplo de esto. Tiene un montón de funciones de bienestar y seguimiento de la salud, pero también modelos celulares para que no necesite llevar su teléfono mientras hace ejercicio. Puede transmitir música directamente a su muñeca, recibir o hacer llamadas y pedirle a Siri que busque cosas por usted. Una vez que haya terminado de hacer ejercicio, también puede usar el reloj para pagar una botella de agua en la tienda de delicatessen local. El Galaxy Watch 4 de Samsung es una buena alternativa para los usuarios de Android y ofrece muchas de las mismas funciones.

El Apple Watch Series 7 en verde.


reloj de manzana serie 7

El Apple Watch Series 7 viene en una gama de colores con GPS o GPS y conectividad celular LTE.


Reloj Samsung Galaxy 4

El Galaxy Watch 4 presenta una interfaz ágil y más soporte de terceros a través de Wear OS 3 de Google. Pero tenga en cuenta que se combina mejor con un teléfono fabricado por Samsung.

La compensación es una terrible duración de la batería. La Serie 7 y el Galaxy Watch 4 no duran mucho más de un día (quizás dos) con una sola carga. Eso los hace menos que ideales para el seguimiento del sueño o para cualquier persona que quiera realizar un seguimiento de más de tres horas de actividad GPS. Mientras tanto, los dispositivos Fitbits, Garmins y Polar a menudo pueden durar al menos una semana, si no varias.

No te olvides de la comodidad

Cuando explore sus opciones, no olvide verificar el tamaño y el grosor del reloj, así como los materiales con los que está hecho. Si su rastreador de actividad física no es cómodo, no lo usará. Fin de la historia.

La comodidad es especialmente importante si el seguimiento del sueño es una prioridad. No querrás comprar un gran rastreador descomunal, solo para despertarte en medio de la noche decidido a quitártelo. Muchas personas a menudo tienen problemas para dormir con rastreadores basados ​​en la muñeca, por lo que es posible que también desee buscar dispositivos para dormir que no estén basados ​​​​en la muñeca, como Oura Ring. (Sin embargo, no son tan comunes).

Este Garmin Epix 2 de 47 mm se adaptará bien a algunas personas y será demasiado incómodo para otras.
Foto por Rodrigo Mena Landshut

Un mal ajuste también puede deformar sus datos. Si un monitor no está ajustado contra su piel durante el ejercicio, es posible que obtenga lecturas de frecuencia cardíaca inexactas. Si se desliza hacia arriba y hacia abajo de su brazo, sus datos de movimiento también pueden estar borrados.

Esto no es un problema tan grande para las personas con muñecas más grandes. Sin embargo, si tienes muñecas más pequeñas, no es una buena idea comprar un reloj de más de 42 mm. Esto no es un gran problema con los rastreadores casuales, pero se vuelve importante una vez que ingresa a los relojes GPS multideporte. Esos relojes a menudo miden de 45 mm a 47 mm, pero he probado algunos que llegan hasta los 51 mm, como el Fenix ​​6X Pro Solar. Muchas empresas no ofrecen opciones más pequeñas para relojes deportivos avanzados, pero algunas sí lo hacen. Garmin, por ejemplo, suele ofrecer varios tamaños para cada producto.

Precio

Un rastreador de actividad física puede costar tan solo $ 60 o tan caro como $ 1,000. Cuantas más funciones desee, más le costará. En el extremo inferior, tiende a ver pulseras de actividad física sencillas como Mi Band 6 y Fitbit Inspire 2. Tienen pantallas más simples y un conjunto de funciones más pequeño, pero montones de duración de la batería. En el extremo superior es donde encontrará relojes inteligentes de lujo y relojes GPS multideporte premium. La línea Garmin Fenix ​​7, por ejemplo, comienza en $ 699.99 y llega hasta $ 999.99.

El Garmin Vivomove Sport es un excelente ejemplo de un rastreador asequible a $ 179.99
Foto de Victoria Song / The Verge

Para la mayoría de las personas, el punto óptimo está en el rango de $150 a $350. Los rastreadores de menos de $ 250 también se han vuelto mucho más avanzados en los últimos años. El Fitbit Versa 3 se vende al por menor por $ 229.95, pero a menudo se puede encontrar en oferta por menos. Es un buen ejemplo de un rastreador de actividad física que realiza un seguimiento de una amplia gama de funciones de salud, pero tiene algunas funciones similares a las de un reloj inteligente, como un asistente digital.


Garmin Vivomove Deporte

El Garmin Vivomove Sport es un rastreador analógico híbrido elegante y asequible. No es tan robusto como los otros rastreadores de Garmin y es ideal para actividades informales.

La otra cosa a tener en cuenta son las suscripciones. Desafortunadamente, más fabricantes de dispositivos portátiles se están cambiando hacia un modelo de suscripción. Algunos, como Fitbit, te dan una opción. Podrías pagar $9.99 por Fitbit Premium, pero no tienes que hacerlo. El problema es que las mejores características a menudo están bloqueadas detrás de ese muro de pago. La métrica Daily Readiness Score de Fitbit, por ejemplo, es exclusiva para los suscriptores de Fitbit Premium. Otras compañías hacen que las suscripciones sean un requisito. Whoop, por ejemplo, cobra $30 por una membresía mensual. Dicho esto, todavía existen excelentes rastreadores sin suscripción.

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