Many of us spend hours a day in a ‘second world’ on our phones. What’s it really doing to our mental health?


Si Jordy tuviera un interruptor para cerrar instantáneamente las redes sociales, lo activaría.

“Lo apagaría al 100 por ciento, incluso si fuera por una semana, sólo para que la gente pudiera probar cómo sería”, dijo.

Ahora, en su primer año fuera de la escuela, la joven de 18 años estudia enfermería en la universidad y trabaja en un café local en Charleville, una pequeña ciudad a 745 kilómetros al oeste de Brisbane, donde ha vivido la mayor parte de su vida.

Como los adolescentes australianos de todas partes, ella tiene otra vida en línea.

“Es como un segundo mundo, en realidad”, dijo.

“Tienes la realidad y luego tienes las redes sociales: dos cosas extremadamente diferentes”.

En este momento, pasa un promedio de cinco horas y media al día en su teléfono, pero es menos que su máximo durante la escuela secundaria.

“Cuando compré un teléfono por primera vez, estaba constantemente conectado, probablemente unas siete u ocho horas al día”, dijo.

Jordy dice que las redes sociales son como un “segundo mundo” que no refleja la realidad.(ABC Noticias: Chris Taylor)

Desde entonces ha reducido su consumo porque ese segundo mundo no siempre fue amable, especialmente en lo que respecta a la imagen corporal, y a pesar de que sus padres siempre fueron estrictos con el uso del teléfono.

“Cuando era niña, siempre he sido una niña grande… y una persona deportista; tengo bastante salud”, dijo.

“Pero cuando vemos imágenes, tiende a ser gente muy delgada y delgada.

“Puede derribarte simplemente con un chasquido de tus dedos”.

Jordy está sentada a la mesa del comedor mirando su teléfono inteligente.

Jordy sabe que las redes sociales suelen reflejar los aspectos más destacados de la vida de las personas.(ABC Noticias: Chris Taylor)

Jordy también estaba siendo acosada en la escuela, pero las redes sociales significaban que podía suceder las 24 horas del día, sin importar dónde estuviera.

“Un grupo de chicos de mi escuela me etiquetó en TikTok diciéndome que me suicidara”, dijo.

“Fue tan desgarrador. Pensé: ‘Voy a la escuela contigo todos los días, nunca hemos tenido un problema en el pasado’. Eso es probablemente lo peor que me ha pasado”.

La salud mental de Jordy se estaba hundiendo y comenzó a retirarse de las actividades que solía amar, como entrenar fútbol o ver amigos.

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“Me sentí tan asustada de hablar con mi mamá… Pensé: ‘No quiero que mi mamá piense que estoy usando las redes sociales de manera incorrecta'”, dijo.

No importa lo mal que se pusieran las cosas, cerrar la sesión seguía pareciendo imposible.

“Supongo que era como ese miedo a perderse algo. Creo que eso es lo de la adicción, ¿verdad?” ella dijo.

“Simplemente tienes que estar en tu teléfono para socializar”.

¿Más tiempo frente a una pantalla causa una peor salud mental en los adolescentes?

La salud mental de los adolescentes se ha deteriorado a un ritmo acelerado en las últimas dos décadas. – más o menos exactamente desde que las redes sociales y los teléfonos inteligentes comenzaron a generalizarse en 2007.

Por razones obvias, muchas personas, especialmente los padres preocupados, han llegado a la conclusión de que la tecnología es la culpable.

Una foto genérica de dos escolares adolescentes sentados uno al lado del otro, usando sus teléfonos.

Los científicos todavía están intentando aprender más sobre el vínculo entre las redes sociales y la salud mental.(ABC Noticias: María Lloyd)

Pero la ciencia es sorprendentemente turbia, a pesar de que existe un vínculo: las investigaciones muestran que pasar más tiempo frente a una pantalla se asocia con mayores tasas de depresión en los adolescentes.

“Lo que sabemos sobre el vínculo es que existe un vínculo, y eso es más o menos lo que sabemos”, dijo Aliza Werner-Seidler, investigadora principal del Black Dog Institute.

“Tenemos datos correlacionales realmente buenos, existe una fuerte relación lineal, particularmente en las niñas.

“Lo que no sabemos es la causalidad: ¿la salud mental de los jóvenes los lleva a pasar más tiempo en las redes sociales y las pantallas, o es al revés?

“No sabemos la dirección del efecto”.

El Dr. Werner-Seidler es uno de los miles de investigadores de todo el mundo que intentan resolver ese misterio.

Jordy sentada en una mesa de comedor mirando su teléfono inteligente

Jordy dice que solía pasar hasta ocho horas al día frente a su teléfono.(ABC Noticias: Chris Taylor)

Aunque muchas personas están convencidas de que ya saben la respuesta gracias a su propia experiencia online.

“Personalmente diría que son ambas cosas”, dijo Jordy.

Después de una sesión de Doomscrolling de cuerpos perfectos en TikTok, ella “se sentiría horrible” consigo misma.

“Pero luego seguí usándolo y luego me hizo sentir aún peor”.

Después de 17 años, ¿por qué no tenemos todavía las respuestas?

A pesar de 17 años de uso generalizado de los teléfonos inteligentes y las redes sociales, los investigadores todavía no tienen datos suficientes para decir definitivamente si son culpables del deterioro de la salud mental de los adolescentes.

Realizar esos estudios a largo plazo es particularmente difícil porque las tendencias, los algoritmos y los hábitos cambian muy rápidamente.

“Cuando comencé este trabajo, TikTok ni siquiera existía… Snapchat, realmente sólo ha despegado en la última década”, dijo el Dr. Werner-Seidler.

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“Es un campo que se mueve muy rápido. Por eso es muy, muy difícil controlarlo antes de que salga lo siguiente”.

Una fotografía genérica de una colegiala adolescente apoyada en los casilleros de su teléfono.

Existe una fuerte correlación entre el tiempo pasado en las redes sociales y una mala salud mental, especialmente en el caso de las niñas.(ABC Noticias: María Lloyd)

Parte del problema es que los estudios se han centrado en el tiempo general frente a la pantalla, en lugar de observar lo que la gente hacía en línea.

“¿Están hablando por FaceTiming con la abuela? ¿Están viendo contenido angustioso? ¿Están siendo preparados en línea?” dijo el Dr. Werner-Seidler.

“Esta idea de los matices y de lo que importa es lo que hace la gente, cómo lo hace, durante cuánto tiempo y con quién.

“No podemos obtener esta información simplemente observando cuánto tiempo pasan los jóvenes frente a las pantallas”.

Lo que las empresas de redes sociales saben pero no dicen

La Comisión Nacional de Salud Mental ha estado investigando la relación entre la tecnología digital y la salud mental de los adolescentes.

El viernes publicó sus hallazgos después de meses de consultas, señalando la falta de evidencia longitudinal y pidiendo que se convierta en una “máxima prioridad” la investigación adicional.

De manera frustrante para la Dra. Werner-Seidler y otros investigadores en esta área, los datos que podrían resolver el misterio existen, pero no pueden acceder a ellos.

“Las grandes empresas tecnológicas tienen toda esta información”, afirmó.

“Si lo compartieran con académicos y científicos, podríamos aprender mucho más, mucho más rápidamente”.

Jordy se sienta en la mesa del comedor mirando su teléfono inteligente

Los expertos dicen que existe un vínculo entre las redes sociales y el empeoramiento de la salud mental.(ABC Noticias: Chris Taylor)

Los datos que hasta ahora han surgido de otras maneras, cortesía de demandas y denunciantes como Frances Haugen en 2021, han sido inquietantes.

Haugen, una ex empleada de Facebook, reveló una investigación interna detallada que muestra que Instagram era perjudicial para las adolescentes.

Según se informa, una diapositiva de una presentación interna decía: “Empeoramos los problemas de imagen corporal de una de cada tres adolescentes”.

El principal organismo de la industria tecnológica de Australia, cuyos miembros incluyen las empresas de redes sociales Meta, Snapchat y TikTok, ha defendido la contribución del sector a la investigación pública.

“Los miembros relevantes de DIGI tienen investigaciones de larga data y asociaciones comunitarias en salud mental y seguridad en línea, y políticas específicas… informadas por ese trabajo”, dijo un portavoz.

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Dependiendo de la plataforma, esas políticas pueden incluir controles parentales, vías para denunciar contenido inapropiado y buscar ayuda, configuraciones personalizables y límites de edad.

El cumplimiento de esos límites de edad ha sido en su mayor parte voluntario, y El gobierno federal está gastando 6,5 millones de dólares en un ensayo de verificación de edad. con la esperanza de introducir un estándar de prueba más alto.

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Algunas empresas de redes sociales están intentando adelantarse a cualquier legislación futura.

Meta, la empresa matriz de Facebook, anunció esta semana que ya no permitiría a los usuarios de Facebook editar su fecha de nacimiento para decir que son mayores de 18 años sin verificación, una característica que ha estado implementada en Instagram en Australia desde el año pasado.

Una ventana para el cambio

El estado de ánimo público y político en lo que respecta a las grandes tecnologías rara vez ha sido más sombrío.

“Nunca he visto el apetito [for change] tan fuerte como lo es ahora”, afirmó Alice Dawkins, directora ejecutiva de Reset Tech Australia.

Ella dice que hay una ventana para el cambio ya que el gobierno federal está revisando actualmente su legislación clave, la Ley de Seguridad en Línea.

“Nuestras leyes de seguridad en línea están orientadas a proteger a las personas de [one] otro en linea… [but] prácticamente no se puede hacer nada para proteger a las personas de la tecnología en sí”.

Alice Dawkins sentada en la mesa de la cocina frente a una computadora portátil y un iPad

Alice Dawkins dice que hay apetito por el cambio.(ABC News: Nicolás Mártir)

Tal como están las cosas, las empresas rara vez están obligadas a compartir información sobre cómo sus productos, y no sólo las personas que los utilizan, pueden causar daño.

“Es muy excepcional (pensemos en otros sectores, como el de alimentos, medicamentos o juguetes). Es increíblemente rutinario en esos sectores tener una evaluación y mitigación de riesgos de los productos”, dijo la señora Dawkins.

“Hay una creciente conciencia pública sobre el problema… nunca ha sido un momento más apropiado para que el gobierno legisle”.

El Dr. Werner-Seidler dijo que, por ahora, las grandes tecnológicas estaban utilizando los datos internos para mantener a los usuarios desplazándose el mayor tiempo posible.

“Estas son grandes empresas comerciales [and] Usan un montón de estrategias de participación para que la gente regrese, y ese es su objetivo”, afirmó.

La conversación que necesitas tener con tus hijos

Jordy finalmente encontró el coraje para contarle a su madre lo que le estaba pasando en línea.

“Cuando las cosas se pusieron realmente mal, dije: ‘Mamá, necesito mostrarte… esto es lo que está pasando'”.

Después de eso, sus padres insistieron en que redujera el tiempo que pasaba frente a la pantalla pero, a pesar de todo lo que ya había sucedido, ella todavía luchó.

“Fui tan mala con ella… Me enojaba tanto que decía: ‘Mamá, esta no es tu vida'”, dijo.

Jordy sentado en la orilla de un río en la zona rural de Queensland.

Jordy, fotografiada con sus hermanos, se alegra de haber reducido el uso de las redes sociales.(ABC Noticias: Chris Taylor)

Pero eso fue antes de que Jordy notara una gran mejora en su estado de ánimo y sus calificaciones.

“Agradezco todos los días que mi madre haya hecho lo que hizo.

“Nunca puedes cambiar el hecho de que tus hijos van a usar las redes sociales”, dijo Jordy, aunque los límites fueron útiles en su caso.

“Decirles a sus hijos: ‘¿Para qué utilizan las redes sociales? ¿Por qué tienen que estar en las redes sociales?’

“Para los padres que tienen dificultades, creo que es esa conversación la que deben tener con sus hijos.

“Cuando eres niño, te frustras, pero en realidad son sólo los padres los que intentan proteger a sus hijos de lo que hay ahí fuera”.

Los trastornos de salud mental entre los jóvenes se han disparado casi un 50 por ciento en 15 años. La ABC está hablando con jóvenes, padres e investigadores sobre qué está impulsando este patrón y qué se puede hacer para cambiar las cosas.



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