Decoding high-functioning depression: Signs, causes and ways to treat it


Neha Borkar, una ingeniera mecánica de 33 años que vive en Mumbai, ha estado luchando contra una depresión de alto funcionamiento durante casi dos décadas. “Es como ser un pato: tranquilo en la superficie, pero remando furiosamente en el fondo”, dice sobre la condición mental de la que también han hablado las celebridades. El creador de contenido y convertido en actor Kusha Kapila ha revelado en entrevistas sobre la depresión de alto funcionamiento. Kapila ha hablado de luchar incesantemente contra sentimientos de vacío y desinterés que permanecen invisibles para el mundo exterior.

Neha Borkar, una ingeniera mecánica de 33 años que vive en Mumbai, ha estado luchando contra una depresión de alto funcionamiento durante casi dos décadas. “Es como ser un pato: tranquilo en la superficie, pero remando furiosamente en el fondo”, dice sobre la condición mental de la que también han hablado las celebridades. El creador de contenido y convertido en actor Kusha Kapila ha revelado en entrevistas sobre la depresión de alto funcionamiento. Kapila ha hablado de luchar incesantemente contra sentimientos de vacío y desinterés que permanecen invisibles para el mundo exterior.

Comprender la depresión de alto funcionamiento

La depresión de alto funcionamiento, aunque no es un diagnóstico clínico, es un término que resuena profundamente dentro de la comunidad de salud mental por su descripción de personas que luchan en silencio mientras mantienen una fachada de normalidad. Según el Dr. Amit Malik, fundador y director ejecutivo de Amaha Health en Mumbai, la afección se alinea estrechamente con el trastorno depresivo persistente (PDD), en el que las personas experimentan síntomas de depresión crónicos pero menos graves. Esto, afirma, les permite funcionar a diario sin interrupciones importantes. “Es posible que estos individuos no parezcan deprimidos exteriormente y, a menudo, se desempeñan a altos niveles, enmascarando efectivamente sus batallas internas”, explica.

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Comprender la depresión de alto funcionamiento

La depresión de alto funcionamiento, aunque no es un diagnóstico clínico, es un término que resuena profundamente dentro de la comunidad de salud mental por su descripción de personas que luchan en silencio mientras mantienen una fachada de normalidad. Según el Dr. Amit Malik, fundador y director ejecutivo de Amaha Health en Mumbai, la afección se alinea estrechamente con el trastorno depresivo persistente (PDD), en el que las personas experimentan síntomas de depresión crónicos pero menos graves. Esto, afirma, les permite funcionar a diario sin interrupciones importantes. “Es posible que estos individuos no parezcan deprimidos exteriormente y, a menudo, se desempeñan a altos niveles, enmascarando efectivamente sus batallas internas”, explica.

Shruti Puri, psicóloga clínica de Karma Care, Delhi, enfatiza la complejidad de reconocer la depresión de alto funcionamiento. “Los síntomas de esta afección (fatiga crónica, tristeza o disminución del interés en actividades placenteras) a menudo se atribuyen a un estilo de vida ocupado o estrés temporal, en lugar de reconocerse como indicadores de un trastorno depresivo persistente”, afirma Puri. Hay otros síntomas más complicados.

“Los pacientes con depresión de alto funcionamiento pueden mostrar signos más sutiles como perfeccionismo, un abrumador sentido de responsabilidad o una disminución en la satisfacción personal por logros que antes les habrían traído alegría”, señala el Dr. Kedar Tilwe, psiquiatra consultor del Hospital Fortis de Mumbai. Estos síntomas matizados pueden dificultar que los proveedores de atención médica diagnostiquen y traten eficazmente la depresión de alto funcionamiento.

Reconocer la condición

Las personas que padecen esta afección a menudo sobresalen en su vida profesional y personal, enmascarando sus luchas con una fachada competente. Malik destaca la importancia del contexto para reconocer esta forma de depresión. “Es crucial darse cuenta cuando alguien mantiene la compostura durante momentos abrumadoramente estresantes sin tensión visible. Esto podría ser una señal de que están teniendo dificultades internas”, explica.

“Las personas con alto funcionamiento pueden cumplir con todos sus plazos y presentarse en cada evento, pero la tristeza persistente, la pérdida de interés en las actividades que solían disfrutar o el retiro sutil de las interacciones sociales pueden ser signos reveladores”, señala Puri. Su colega Akhil Nair , un psicólogo orientador, pone gran énfasis en la palabra ‘persistencia’: “Los síntomas de la depresión de alto funcionamiento no son típicamente episódicos; persisten en el tiempo, erosionando sutilmente la salud mental de la persona. Esta persistencia, a pesar de una apariencia de normalidad, sí lo es. con qué amigos, familiares y colegas deben estar en sintonía”, afirma.

Causas y factores contribuyentes.

Comprender las causas y los factores que contribuyen a la depresión de alto funcionamiento es esencial para abordar y apoyar a los afectados. Malik enumera “predisposiciones genéticas y acontecimientos vitales estresantes” como las causas y señala que la afección “a menudo se ve exacerbada por presiones sociales y laborales que obligan a los individuos a enmascarar sus luchas”. Tilwe señala que los rasgos de personalidad también pueden desempeñar un papel crucial. “Las personas con depresión de alto funcionamiento a menudo tienen tendencias perfeccionistas, lo que puede conducir a una búsqueda incesante de estándares poco realistas, exacerbando los sentimientos de insuficiencia y depresión”, añade.

Según Nair, los factores del lugar de trabajo pueden contribuir específicamente a esta afección. “Las personas con alto funcionamiento a menudo enfrentan una enorme presión para desempeñarse a niveles óptimos de manera constante. Esto puede provocar un estrés significativo, especialmente en entornos altamente competitivos o en los que hay mucho en juego, donde admitir problemas de salud mental puede verse como una debilidad o una responsabilidad”, explica.

Enfoques terapéuticos

Abordar eficazmente la depresión de alto funcionamiento requiere un enfoque terapéutico multifacético que combine psicoterapia, medicación y cambios en el estilo de vida. Puri recomienda la terapia cognitivo-conductual (TCC) y la terapia interpersonal (IPT) por su eficacia. “La TCC es fundamental para ayudar a las personas a reconocer y cambiar patrones de pensamiento inútiles que contribuyen a la depresión. La IPT se centra en mejorar las relaciones interpersonales, lo que puede tener un impacto significativo en la salud emocional”, explica.

Para tratar la afección se recomiendan modificaciones en el estilo de vida, que incluyen actividad física regular, sueño adecuado, dieta nutritiva y prácticas de atención plena. Al exponer sus beneficios, Malik dice: “Incorporar ejercicio regular y una nutrición equilibrada puede mejorar drásticamente el estado de ánimo y reducir los síntomas de la depresión. Se trata de crear un plan de tratamiento holístico que atienda las necesidades físicas y emocionales del individuo”. Si bien la psicoterapia y los cambios en el estilo de vida son vitales, Nair señala que algunos casos de depresión de alto funcionamiento también pueden requerir apoyo farmacológico. “Medicamentos como los ISRS (selectivos) inhibidores de la recaptación de serotonina) pueden ser eficaces en el manejo de los aspectos bioquímicos de la depresión, especialmente cuando se combinan con terapia”.

Apoyo de los círculos sociales.

Además del tratamiento individual, es importante que las personas con depresión de alto funcionamiento reciban apoyo de su entorno profesional y también de sus círculos sociales personales. Nair enfatiza la necesidad de crear marcos sólidos de salud mental en los lugares de trabajo. “Crear un entorno que priorice la flexibilidad y la comprensión es crucial. Los lugares de trabajo deben ser espacios donde las personas puedan prosperar sin temor a ser juzgadas”, dice. Esto incluye la implementación de programas de capacitación integrales destinados a reconocer signos de problemas de salud mental y proporcionar los recursos necesarios para apoyar el bienestar de los empleados.

Malik cree que las empresas pueden reducir el estigma en torno a la discusión de los desafíos de la salud mental integrando la conciencia sobre la salud mental en sus valores fundamentales. “Pueden hacerlo organizando talleres periódicos, días dedicados a la salud mental y ofreciendo a los empleados acceso a servicios de asesoramiento”, afirma.

Puri habla sobre el papel que pueden desempeñar aquí los amigos y familiares. “Es necesario educar a los amigos y familiares sobre los signos de la depresión de alto funcionamiento para que puedan ofrecer el apoyo adecuado. A menudo, el simple hecho de estar disponible para escuchar sin juzgar puede marcar una diferencia significativa”, dice. La “comunicación abierta” y la “provisión de un espacio seguro donde las personas se sientan cómodas compartiendo sus luchas” son elementos esenciales para ofrecer apoyo, observa Puri.

Como ninguna condición es igual en todas las personas, Manavi Khurana, psicóloga de Karma Care, enfatiza la necesidad de sistemas de apoyo personalizados que se adapten a las necesidades únicas de cada individuo. “Las prácticas de apoyo deben ser adaptables. Lo que funciona para una persona puede no funcionar para otra, por lo que la flexibilidad y la personalización del apoyo son claves”, señala. Algunas ideas para esto podrían implicar personalizar las tareas laborales, ajustar las horas de trabajo o proporcionar días de salud mental para garantizar que las personas puedan gestionar sus salud sin comprometer sus responsabilidades profesionales.

La depresión de alto funcionamiento es una condición compleja que enmascara un sufrimiento significativo con productividad exterior. Al comprender sus matices y fomentar entornos de apoyo, podemos apoyar mejor a quienes luchan contra esta lucha oculta. A medida que crece la conciencia, también crece el potencial para una intervención temprana y una gestión eficaz, que permita a las personas no sólo funcionar sino realmente prosperar en todos los aspectos de sus vidas.

Divya Naik es una periodista y escritora que vive en Mumbai.

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